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Ciencia ambiental

Operan con éxito en Estados Unidos a una rara ave asiática que padecía cáncer

Por Viridiana Delgado

Un equipo de oncólogos y veterinarios del zoológico de Tampa, en la costa oeste de Florida en los Estados Unidos, ha logrado operar con éxito a un ejemplar de cálao bicorne, una rara especie de ave asiática parecida a un tucán, con casco y dos cuernos, que padecía cáncer. Los especialistas utilizaron una impresora 3D para construir una prótesis para su casco (un cuerno hueco sobre el cráneo).

El animal, una hembra de nombre ‘Crescent’ y 25 años de edad, había desarrollado una lesión en la base del cráneo, que afectaba también a la parte superior de su pico.

Fue entonces cuando el equipo médico a cargo del cuidado de los animales en el zoológico decidió utilizar una impresora 3D para construir una prótesis que pudiera reemplazar las partes dañadas por un carcinoma de células escamosas, un tipo de tumor de piel que resulta casi siempre mortal en los cálaos.

La veterinaria Kendra Baker ha relatado el gran esfuerzo realizado por oncólogos, ingenieros biomédicos y especialistas para salvar la vida de esta gran ave, de casi un metro de altura, que se exhibe en el ZooTampa.

Era un tumor muy difícil de extirpar, por la parte tan delicada donde creció, pero el equipo de expertos se preguntaron: «¿Si fuera una persona, qué haríamos?». Y fue entonces cuando vislumbraron la posibilidad de utilizar la impresión 3D, que ya se utiliza con éxito en pacientes humanos, para tratar de “salvar la vida del ave a toda costa”, señaló Baker.

Finalmente, el equipo médico logró extirpar el tumor y reemplazar la zona afectada con una nueva prótesis impresa en 3D, una operación que, según los responsables del zoológico, es la primera de su tipo que se realiza en Estados Unidos y la segunda en todo el mundo.

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